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O futuro do trabalho? Microsoft mira na ‘holoportação’ para entregar o futuro da colaboração remota

Empresa revelou o SDK para desenvolvedores baseado em Azure e ofereceu uma visão futurística para a colaboração remota

Matthew Finnegan, Computerworld (EUA)

04/03/2021 às 9h29

Foto: Adobe Stock

A Microsoft ofereceu um vislumbre do que acredita ser o futuro da colaboração remota, com os funcionários podendo, um dia, interagir com itens holográficos e falar com avatares de “holoportação” fotorrealistas de seus colegas.

A visão é baseada no potencial do Microsoft Mesh, um novo SDK de desenvolvedor baseado no Azure que permite a criação de aplicativos colaborativos de realidade mista que podem ser usados em vários dispositivos.

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A Microsoft espera que o Mesh impulsione o ecossistema de desenvolvimento de realidade mista, abstraindo alguns dos problemas técnicos envolvidos na criação de ambientes virtuais. Aplicativos colaborativos podem ser entregues em qualquer plataforma, sejam os próprios headsets HoloLens 2 de US$ 3.500 da Microsoft ou de concorrentes como Oculus, bem como em laptops ou smartphones comuns.

Durante o evento Ignite, realizado pela empresa nesta semana, Satya Nadella, CEO da Microsoft, comparou o Mesh com “o que o Xbox Live fez pelos jogos”.

“Passamos de um jogador para um jogador múltiplo, criando comunidades que ajudaram as pessoas a se conectar e ter sucesso juntas”, disse ele. “Agora, imagine se a mesma coisa acontecesse com a realidade mista. O Mesh permite que você interaja holograficamente com outras pessoas com presença real de uma forma natural”.

A perspectiva de trabalhadores participarem de reuniões de equipe por meio de "holoportação" fotorrealista em 3D ainda está em fase de conceito e não está disponível publicamente. O que está pronto para uso é um aplicativo Mesh para HoloLens. Isso permite que vários colegas participem de "espaços" de colaboração remota usando o headset da Microsoft com avatares animados mais simplistas que representam os participantes da reunião. Os usuários podem anotar, desenhar e importar conteúdo 2D e 3D do OneDrive para o ambiente virtual compartilhado.

Como acontece com todos os aplicativos baseados em mesh, ele se integra ao Azure Active Directory e ao Microsoft Account MSA para autenticação do usuário, e as informações são criptografadas.

O aplicativo Mesh para HoloLens 2 já está disponível em pré-visualização pública.

Além disso, a Microsoft promete uma versão baseada em mesh do AltspaceVR, a plataforma de Realidade Virtual (RV) social adquirida pela empresa em 2017. Isso oferecerá “eventos colaborativos prontos para empresas” em RV plena, como reuniões, prefeituras e outros encontros, enquanto aqueles sem fones de ouvido RV podem ingressar em seu laptop ou PC no modo 2D.

O acesso ao aplicativo está disponível mediante solicitação.

Wayne Kurtzman, Diretor de Pesquisa da IDC, vê potencial para o Mesh criar novos tipos de experiências digitais para os trabalhadores. “À medida que as equipes se tornam mais dispersas geograficamente, produtos de AR/MR como o Microsoft Mesh tornarão as reuniões mais interativas, adicionarão novas formas de valor e fornecerão novas maneiras de se conectar verdadeiramente”, disse.

A Microsoft não é a primeira a fornecer ambientes de colaboração virtual 3D, com empresas como a Spatial oferecendo experiências semelhantes ao que pode ser feito agora com dispositivos Mesh e HoloLens.

No entanto, a Microsoft pode abrir caminho para um uso mais amplo de ambientes virtuais para colaboração, disse Anshel Sag, Analista da Moor Insights & Strategy, com base no interesse inicial na tecnologia para conectar funcionários.

A Microsoft disse que mais aplicativos estão a caminho, sejam desenvolvidos internamente - Teams e Dynamics365 são citados como candidatos - ou de desenvolvedores terceirizados.

“Mesh é, sem dúvida, uma visão do futuro em reuniões e colaboração remota, mas à medida que mais empresas líderes de tecnologia adotarem a computação espacial, veremos uma maior aceitação de XR [realidade estendida] para o trabalho", disse ele.

No futuro, Sag vê o potencial de outras novas maneiras de interagir com o portfólio de produtos de produtividade da Microsoft.

“Ninguém quer construir uma ferramenta de colaboração dentro de seus próprios aplicativos do zero e eu realmente gostaria de ver a Microsoft aproveitando o Mesh dentro de seus próprios aplicativos de produtividade como uma forma de mostrar as melhores práticas e implementações dos recursos da plataforma”, destacou Sag.

Essas ferramentas precisam melhorar as experiências 2D atualmente disponíveis, disse ele. “Por exemplo, eu adoraria ver alguém apresentando seus slides pessoalmente no XR, em vez de apenas falar com eles um por um e apertar o botão de avanço do slide”, disse ele.

“Sabemos que a Microsoft está começando com o AltspaceVR, mas acredito que o potencial é muito grande quando você considera a amplitude da Microsoft”.