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Escassez de componentes é o sangramento nasal de bilhões de dólares da Apple

Os executivos da empresa dizem que a escassez global de semicondutores afetará os negócios. Então, o que isso pode significar para sua empresa?

Jonny Evans, Computerworld

30/07/2021 às 12h25

Apple Tim Cook
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A Apple compartilhou o outro lado da transformação digital durante a pandemia, quando confirmou esta semana que a escassez de componentes afetará seus negócios. O sinal de socorro veio durante a chamada de resultados do terceiro trimestre da empresa.

Um sangramento nasal de bilhões de dólares

Luca Maestri, CFO da Apple, disse que as restrições de fornecimento afetariam a receita da empresa em US$ 3 bilhões a US$ 4 bilhões, embora ele ainda preveja um crescimento de dois dígitos para a empresa. Mas o aumento da demanda por produtos da Apple em combinação com a escassez global de semicondutores significa que o fornecimento será limitado. Embora até certo ponto esse seja um bom problema, ainda é um problema que a Apple deve enfrentar.

“É notável que os últimos quatro trimestres para o Mac tenham sido seus melhores quatro trimestres de todos os tempos”, disse Maestri.

Tecnologia de ponta

A Apple projeta seus próprios processadores nos chips das séries A e M, mas esses não parecem ser os chips que estão causando o problema. Em vez disso, o desafio é encontrar chips menos avançados para coisas como monitores, portas e áudio. (Não é de se admirar que a Apple esteja considerando usar seus próprios chips em monitores futuros.)

“A maioria das restrições que estamos vendo são da variedade que eu acho que os outros estão vendo, que eu classificaria como escassez da indústria”, disse Tim Cook, CEO da Apple.

A Apple também está enfrentando um desequilíbrio entre oferta e demanda, já que iPhones, iPads e Macs continuam saindo das prateleiras (geralmente virtuais).

A mudança para o trabalho remoto (pelo menos na maioria das empresas que pensam corretamente) está gerando um rápido ciclo de substituição, especialmente porque muitos PCs existentes estão quase no fim de sua vida útil neste ponto. "Temos algumas carências além disso, onde a demanda tem sido tão grande e tão além de nossa própria expectativa que é difícil obter todo o conjunto de peças dentro dos prazos de entrega que tentamos obter…"

O mundo (digitalmente) transformado

Embora grande parte do problema tenha sido criado por uma piora nas relações comerciais dos EUA com a China, também é verdade que nunca houve tanta demanda por processadores menos avançados. Eles estão passando por uma rápida implantação em todos os lugares, desde o uso de drones no rastreamento de gado até o monitoramento de infraestrutura e dispositivos inteligentes em casas inteligentes. Equipamentos médicos, veículos e até mesmo alguns cabos têm chips de baixo custo em seu interior.

A Apple mencionou três empresas diferentes que investem em novas tecnologias para este novo mundo durante a chamada fiscal:

  • A MassMutual está oferecendo M1 MacBook Pros a todos os seus funcionários e equipando todas as salas de conferência com M1 Mac minis.
  • A Italgas, a maior empresa de gás natural da Itália, está substituindo o laptop Windows de todos os funcionários pelo M1 MacBook Airs.
  • No sudeste da Ásia, Grab está implantando M1 Macs em toda a empresa.

A necessidade de trabalhar remotamente durante a pandemia acelerou rapidamente a tendência existente de transformação digital, à medida que empresas de todos os setores buscam colocar inteligência em seus negócios - tanto para liberar lucro e eficiência de curto prazo quanto para permitir o gerenciamento remoto desses ativos.

Isso é claramente o que está acontecendo.

A Semiconductor Industry Association (SIA) prevê que as vendas globais de semicondutores gerarão US$ 527,2 bilhões este ano (aumento de 19,7%). “O mercado global de chips está projetado para crescer substancialmente em 2021 e 2022, à medida que os semicondutores se tornam cada vez mais integrados às tecnologias revolucionárias de hoje e do futuro”, disse John Neuffer, Presidente e CEO da SIA.

Mas a transformação não está universalmente disponível

Para as empresas, isso torna ainda mais vital que quaisquer planos para injetar inteligência nas vertentes existentes do negócio sejam pensados com credibilidade antes que a ação aconteça; nesse ambiente, um projeto de transformação digital fracassado será ainda mais caro.

Ele também cria uma nova barreira para a universalidade, na medida em que o custo das soluções conectadas inevitavelmente aumenta, as empresas menores serão impedidas de explorar as oportunidades digitais, gerando mais vantagens para as empresas maiores.

O que também é interessante sobre isso é que a falta de acesso aos processadores pode inibir a inovação.

A Apple não deixou claro se a escassez de processadores atrasou qualquer um de seus planos de lançamento de produtos, mas havia fortes especulações de que poderia lançar novos modelos de MacBook Pro na WWDC no mês passado. Isso não aconteceu, o que levanta a questão: essa não aparência foi predicada por essas restrições?

O fornecimento atrapalhará a inovação?

Em certo sentido, isso não importa muito. A Apple envia os produtos quando eles estão prontos. É um consenso emergente que, com a introdução de novos Macs e novos modelos de seus processadores da série M, estamos testemunhando um renascimento no desempenho da plataforma. Mas o que pode importar é até que ponto os planos mais amplos da Apple são afetados por essas faltas, particularmente o tão esperado produto de vidro da Apple que aguardamos/não aguardamos/esperamos verá a luz do dia em 2022.

É muito provável que a Apple já esteja tomando medidas para resolver o problema. A empresa tem um roteiro de lançamento de produto e, como um negócio voltado para o produto, a alta administração já estará colaborando com parceiros de fabricação para criar cadeias de suprimentos alternativas. Há uma oportunidade de ser desbloqueada em qualquer investimento, já que novas instalações podem fazer uso de novas tecnologias (particularmente em torno da reciclagem de materiais de terras raras) enquanto a Apple continua os esforços para desenvolver processos de fabricação de ciclo fechado e se tornar neutra em carbono em sua cadeia de suprimentos até 2030.