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Em audiência, Tim Cook defende modelo de negócio da loja de aplicativos da Apple

Junto com líderes da Amazon, Facebook e Google, executivo participa de audiência no Congresso americano para rebater acusações antitruste

Por Jonny Evans, da Computerworld EUA

29/07/2020 às 13h39

Foto: Wikipédia Commons

O CEO da Apple, Tim Cook, comparecerá com líderes do Google, Amazon e Facebook para uma audiência antitruste do Congresso hoje, que será transmitida ao vivo (e em inglês) no YouTube.

Sobre o que é a audiência?

Um comitê do Congresso dos Estados Unidos está investigando plataformas on-line e poder de mercado, e a audiência de hoje será especial pois os líderes empresariais estarão respondendo a perguntas difíceis sobre seu suposto domínio no mercado.

Os comentários de abertura de Cook ao comitê já estão disponíveis. 

Nas observações divulgadas, o líder da Apple destaca a verdade inconveniente de que a Apple não possui participação de mercado dominante em nenhum dos mercados em que atua: 
 
“A Apple não possui uma participação dominante no mercado em que fazemos negócios. Isso não é verdade apenas para o iPhone; é verdade para qualquer categoria de produto ”, diz ele. 
 
Isso é verdade em termos de hardware: o Android domina os smartphones, os Macs são segundos para o Windows, a empresa nem oferece o rastreador de fitness mais vendido no mundo. 

O que a empresa faz é combater um canto distinto e conseguiu isso criando soluções relativamente únicas em comparação com outros dispositivos disponíveis. 

O modelo de negócio da App Store 

Essas verdades provavelmente levarão o comitê a perguntar sobre como a empresa lida com suas plataformas, o que significará a forma como ela lida com a App Store e de qual forma justifica seu corte de 30% nos recursos de software, acesso aos principais recursos do iOS e a empresa pode ser acusada de seguir uma estratégia de copiar, adquirir ou eliminar as possibilidades de crescimento de possíveis concorrentes. 

A Apple pretende responder com uma narrativa

Ele observará que, quando lançou sua App Store, as vendas tendiam a ser padrão, com as margens reduzidas (até 70% para distribuição) e os desenvolvedores enfrentavam desafios reais ao colocar o software no mercado. 
 
Phil Schiller, vice-presidente mundial de marketing de produtos da Apple, descreveu em entrevista à Reuters o funcionamento da App Store funciona como  "uma reviravolta completa" do sistema de distribuição de software que existia no momento em que foi lançado. 

Isso ocorre porque a App Store foi desenvolvida para representar o equivalente de software de uma loja de departamentos confiável e de alta qualidade, na qual os clientes podem explorar com segurança os produtos disponíveis sem os medos de segurança ou privacidade que você pode encontrar em outros lugares.  

O resultado? A Apple construiu uma loja que é confiável para os consumidores e oferece uma enorme variedade de aplicativos e gera bilhões para desenvolvedores. 

A prática não é incomum 

Provavelmente, o painel discutirá a empresa sobre quaisquer inconsistências percebidas na forma como ela aplica suas regras e buscará casos em que a empresa possa ter usado seu controle da loja para prejudicar os serviços dos concorrentes. 

Dado que o maior argumento que os concorrentes parecem ter levantado é sua objeção a pagar pela distribuição através da loja da Apple, será interessante ver como essa linha de questionamento se desenvolve. 

A empresa direcionará a atenção para o estudo encomendado para o Analysis Group, que constatou que a App Store facilitou mais de meio trilhão de dólares no comércio mundial e US$ 138 bilhões nos EUA - uma escala de negócios que levou apenas uma década para ser construída. 

Entr outros tópicos, o estudo analisa as cobranças típicas feitas por diversos serviços de distribuição e leilão no mundo físico. 

Se você já comprou um item em um supermercado ou em leilão, provavelmente estará ciente de que o local em que adquiriu esse item também sofre um grande desconto de tarifas antes que qualquer dinheiro chegue ao fabricante do produto. 

Historicamente, o relatório observa que os distribuidores de softwares de tarefas únicas custam cerca de 60% do preço da caixa, enquanto os desenvolvedores e editores de videogames normalmente compartilham apenas 45% do preço dos títulos em caixa fisicamente. 

A Apple tem um argumento bastante claro de que a maioria dos varejistas cobra taxas de distribuição e há poucas razões para distribuir software com base em taxas a custo zero para o desenvolvedor. 

O único argumento (como escrevi aqui) pode ser em torno de quanto é justo cobrar - mas isso é uma decisão do governo ou do livre mercado para decidir? Afinal, existem outras lojas e outras plataformas. 

Por fim, o tom da declaração de Cook é respeitoso. Ele diz que compartilha da "crença de que a concorrência é uma grande virtude, que promove a inovação, abre espaço para a próxima grande idéia e oferece aos consumidores mais opções". 

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