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Por que os blockchains híbridos dominarão o e-commerce?

Tecnologia tem se mostrado diferenciador a longo prazo, com clientes dispostos a, inclusive, pagarem mais quando produtos forem vendidos no blockchain

Lucas Mearian, da Computerworld (EUA)

09/09/2019 às 8h18

Foto: Shutterstock

Legenda:

Quando o Facebook lançar sua criptomoeda Libra em 2020, precisará de uma rede blockchain pública para consumidores que compram itens usando carteiras digitais e uma rede privada de blockchain para os bancos que apoiam a nova moeda digital.

O conceito de criação de "blockchains híbridas", em que uma é voltada para o público ou para o consumidor e a outra é focada para as transações corporativas, deve se tornar um dos pilares conforme a tecnologia amadurece.

A Calibra, carteira digital do Facebook, será responsável pelo armazenamento da Libra. Dessa forma, o usuário do Facebook fará o download do aplicativo da carteira digital, compraria a moeda virtual por meio de uma rede financeira privada e executaria transferências de dinheiro digital através da Calibra como um app independente. O usuário também poderá fazer o mesmo através do WhatsApp e Messenger.

Para sites de comércio eletrônico, espera-se que os blockchains híbridos tragam benefícios, como economia de custos com o uso de redes ponto a ponto e aplicativos distribuídos (dApps) e / ou novos modelos de receita. A tecnologia também pode criar diferenciação para os clientes, possibilitando novos serviços comerciais. "Essa é outra maneira de criar valor", segundo Jorden Woods, sócio-gerente da consultoria DoubleNova Group.

O Blockchain também ressoou entre os consumidores que estão familiarizados com o termo, podendo até ser um "diferenciador" de tecnologia, assegurando ao público que as informações armazenadas no livro são confiáveis. "Testes anteriores mostraram que os consumidores pagarão mais pelo produto [listado] em um blockchain. Você pode ter Ethereum ou Steller no front-end ou Hyperledger ou Corda no back-end - não que o consumidor se importe. Os consumidores aprenderão que blockchain significa confiança", acrescentou Woods.

Por exemplo, a VeChain, de Cingapura, criou uma cadeia de suprimentos baseada em blockchain chamada VeChainThor Blockchain, que oferece até 10 mil transações por segundo entre empresas, enquanto os consumidores também podem observar produtos à medida que avançam do fabricante para a prateleira da loja. Uma vez na prateleira, os consumidores podem digitalizar um código QR e obter a origem, autenticidade e valor agregado de um produto ao longo do caminho, permitindo que eles baseiem as compras nessas informações.

No início deste ano, o Walmart China anunciou que suas carnes serão acompanhadas por meio de uma nova Plataforma de Rastreabilidade Blockchain construída no VeChainThor Blockchain. A plataforma introduzida com 23 linhas de produtos, mas deverá receber mais 100 linhas de produtos até o final do ano e abrangerá mais de 10 categorias de produtos, incluindo carne fresca, arroz, cogumelos e óleo de cozinha.

Público versus privado, o que é mais seguro?

Embora os blockchains privados limitem quem pode participar, os blockchains públicos são considerados mais seguros porque exigem centenas ou milhares de nós para criar um consenso sobre a adição de novas entradas no livro-razão. Por exemplo, os blockchains do Bitcoin têm cerca de 9 mil nós de computadores que participam do algoritmo e pelo menos 51% precisam concordar com novas transações na rede.

Os chamados "ataques de 51%", em que uma entidade obtém o controle de 51% dos nós de validação em um blockchain é raro, mas eles ocorreram em cadeias públicas menores. Nos maiores, é simplesmente muito caro jogar no sistema tentando dominar a maioria dos nós da rede.

"Os blockchains públicos continuam sendo os mais seguros, porque não podem ser capturados por governos ou empresas", disse Joel Weight, diretor de operações da Medici Ventures, braço de capital de risco da Overstock.com. "A pressão legal, aplicada corretamente, pode causar o desligamento de qualquer blockchain privada."

Um blockchain privado normalmente é executado por uma única entidade - a que a criou para o seu grupo de usuários ou parceiros do setor. Por exemplo, o Ripple determina quem pode ingressar em sua rede de liquidação em tempo real.

"Existem dois mundos diferentes. Você tem transações B2B e transações B2C . Se você observar o B2C, muitas vezes as pessoas substituirão a privacidade por conveniência", explicou Woods. "Esse é um dos grandes problemas que temos no mundo de hoje, onde todos esses gigantes da tecnologia estão nas redes sociais e os consumidores dizem: 'Vou entregar minhas informações pessoais ao Facebook, Google, Apple ou Amazon e eles vão me dar serviços em troca.'"

Da mesma forma que as equipes de TI controlam quais funcionários podem acessar informações confidenciais em uma empresa por meio de gerenciamento de direitos e permissões, as empresas desejam segregar as informações que talvez não desejem que os rivais vejam. No mundo B2B, onde a privacidade e a confidencialidade são valorizadas pela conveniência, as empresas não fazem negócios com parceiros que não conhecem - portanto, a indicação é um blockchain privado.

"Então, se você olhar para o ambiente B2B para blockchain, ele parece da mesma maneira. Você precisa ter permissão e todos precisam conhecer todos os outros", declarou Woods. "Todas as empresas passam por processos de conhecimento do cliente para garantir que todos os participantes sejam quem eles dizem ser. Os negócios fazem negócios com base na confiança."

A mesma estrutura é utilizada em um blockchain privado. Quando uma empresa ingressa em um desses sistemas, recebe acesso por meio de certos direitos e funções. Não é assim em um blockchain pública, onde os usuários configuram logins e senhas, verificando apenas se eles têm condições de pagar por bitcoin ou outras criptomoedas.

A interoperabilidade continua sendo um problema

Os blockchains privados também podem interagir com o público por meio de aplicativos distribuídos que extraem dados da rede e os apresentam ao consumidor. Elas também podem interagir por meio de contratos inteligentes, software de automação comercial auto-executável e executado na rede descentralizada. Enquanto o blockchain atua como um banco de dados, confirmando que as transações ocorreram, os contratos inteligentes executam condições pré-determinadas. Dessa forma, quando um produto chega a um local, o contrato inteligente pode acionar um alerta, permitindo que o consumidor saiba que está disponível para compra, por exemplo.

Um problema enfrentado pelo blockchain, no entanto, é a interoperabilidade. Os blockchains públicos e privacidade não necessariamente interagem entre si. Na verdade, elas são baseados em software de desenvolvedores que vivem em mundos completamente diferentes.

"Blockchain não é apenas um banco de dados. A analogia do blockchain como um banco de dados vai apenas até um certo ponto. É um banco de dados, mas você não pode colocar informações nele até obter consenso dos membros e, quando os dados estiverem lá, você não poderá confirmar. É um registro imutável", observou Woods.

Em outras palavras, apenas porque um blockchain registra dados, isso não significa necessariamente que um blockchain adjacente registrará as mesmas informações, porque ambas são baseadas em mecanismos de consenso e ambas devem ter a maioria dos nós em concordância.

"O consenso deve dizer a mesma coisa, mas em alguns casos não concorda. Essa é a questão fundamental que deve ser trabalhada para a interoperabilidade. Precisamos de uma padronização dos protocolos de consenso", afirmou Woods. "Se o consenso foi o mesmo nos dois sistemas, você pode não ter 100% de garantia de que as informações seriam comprometidas com as duas cadeias de blocos, mas haveria uma probabilidade muito maior. O problema agora é que existem abordagens diferentes em dois sistemas diferentes."

Embora o blockchain público e privado tenham sido usados por empresas em provas de conceito há vários anos, a tecnologia ainda é incipiente. "É algo que será resolvido com o tempo", informou Woods.

Embora o Facebook não tenha confirmado se usará um blockchain híbrido, precisará pelo menos integrar aplicativos voltados ao público com um blockchain privado que lide com as transações comerciais em segundo plano.

"Para a Libra crescer na escala do Facebook - vários bilhões de usuários - eles terão que ser criativos", explicou Weight. "O tempo dirá como eles alcançam essa escala e se é realmente inspirado em blockchain. O próprio whitepaper reconhece que a tecnologia para a escala, segurança e estabilidade necessária para suportar uma moeda global não existe e eles estão buscando pesquisadores para descobrir isso nos próximos anos", completou.