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Por que a queda na venda de smartphones é, na verdade, uma boa notícia?

Declínio na venda de iPhones e êxodo da fabricação na China também podem soar más notícias. Mas explicamos aqui por que você pode respirar aliviado

Mike Elgan, Computerworld (EUA)

12/08/2019 às 8h00

Foto: Shutterstock

Caso você tenha acompanhado as últimas notícias do mercado de smartphones, notou que o volume das remessas diminuiu. Sim. Novamente. A receita para o iPhone da Apple também está caindo. Enquanto isso, a fabricante de Cupertino adicionou um "software de bloqueio" para desencorajá-lo de substituir sua bateria do iPhone e, não menos importante, também vimos que a fabricação de smartphones está fugindo da China.

Olhe para este panorama e a tendência é você pensar: "caramba, quantas más notícias". Mas, na verdade, tudo aqui é uma boa notícia. E abaixo, eu explico o porquê.

Remessas de martphones caem

A IDC informou, recentemente, que as vendas de smartphones caíram 3,6% (para 331,2 milhões de unidades) no segundo trimestre e que os envios globais diminuíram pelo sétimo trimestre consecutivo. As remessas de smartphones diminuíram na China pelo nono trimestre consecutivo, de acordo com a Canalys.

As remessas de smartphones para este ano totalizarão 2,2 bilhões de telefones, o que representa um declínio de 3,8% ano a ano, de acordo com o Gartner, que chamou de "o pior declínio da história" para as vendas de smartphones.

Pior declínio? Que tal o melhor declínio? Como espécie, fabricamos muitos smartphones. Apenas cerca de 2,5 bilhões de seres humanos possuem smartphones. Fabricar e transportar 2,2 bilhões de telefones em um único ano significa que quase 90% dos proprietários de smartphones terão um telefone novinho em folha.

Os smartphones são bons, um grande benefício para a humanidade. Mas a fabricação de smartphones é ruim. Cerca de 80% da pegada de carbono do smartphone ocorre durante a fabricação. A mineração necessária para extrair alumínio, cobalto, cobre, ouro, paládio, platina, prata, tântalo, estanho, tungstênio e outros metais é extremamente intensiva em recursos.

Idealmente, os telefones durariam muitos anos e seriam reutilizados para uma vida funcional, o que poderia ser de 15 a 20 anos. Em vez disso, estamos construindo e comprando muitos telefones e descartando-os de forma banal.

A adoção excessivamente rápida de novos telefones e a reutilização insuficiente de telefones usados ​​levam a um desperdício incrível, resultando em metais tóxicos em aterros sanitários, microplásticos no oceano e desmontagem perigosa de telefones reciclados, geralmente por crianças.

O que está impulsionando o declínio nas remessas de smartphones e na manufatura é uma boa notícia: as pessoas estão aguardando por mais tempo seus novos smartphones. A duração média de tempo que os usuários do iPhone estão se mantendo em seus aparelhos antes da atualização, por exemplo, passou de três anos para quatro, de acordo com um analista.

Esta é uma notícia fantástica. Todos nós deveríamos estar torcendo para que esse número aumentasse para cinco anos. Isso beneficiaria o meio ambiente e nossas carteiras - sem mencionar as cargas de trabalho das pessoas de TI, que teriam um declínio líquido no número de dispositivos que precisariam integrar.

Outro fator no declínio dos smartphones é que os compradores estão rejeitando flagships superfaturados. Essa rejeição coloca pressão de preços nos principais fabricantes de smartphones, forçando-os a tornar os telefones melhores mais baratos.

A razão pela qual a imprensa de tecnologia interpreta o declínio das vendas de celulares como uma má notícia é um excesso de jornalismo de acesso - o jornalismo que prioriza o acesso a pessoas ricas, famosas ou poderosas em vez de objetividade ou integridade. É uma espécie de pandemia no jornalismo de tecnologia, fazendo com que os repórteres invistam mais em lucros corporativos do que os interesses do usuário ou preocupações ambientais.

Receita da Apple para o iPhone cai

Relacionado ao contínuo declínio nas remessas gerais de smartphones está o declínio das vendas, lucros e remessas pelo líder de lucro do mercado: a Apple. Os ganhos dos iPhones caíram 12% do segundo trimestre de 2018 para o segundo trimestre de 2019, de acordo com o recente relatório de lucros da Apple. Também amplamente observado: os ganhos com smartphones caíram para se tornar menos da metade da receita da Apple.

Tal como acontece com os smartphones em geral, as “más notícias” da Apple aconteceram principalmente porque os telefones da Apple estão sendo usados ​​por mais tempo, e os clientes da Apple estão rejeitando "iPrices" ridiculamente altos.

Esta é uma ótima notícia, especialmente se você é fã da Apple. A pressão está na Apple para descobrir como cobrar dos clientes menos dinheiro pelos seus futuros iPhones e trabalhar mais em novas linhas de negócios (como o novo cartão de crédito da Apple, futuros óculos inteligentes da Apple e possivelmente um carro da Apple). Mais coisas da Apple a preços mais baixos - o que não há para gostar?

A Apple desencoraja substituição de bateria de terceiros

Falando da Apple e do meio ambiente, a empresa foi criticada pela iFixit, empresa ativista do direito à reparação, por adicionar travas de software em baterias de iPhone que desestimulam os reparos de terceiros.

Primeiro de tudo, a reação é exagerada e a história está sendo mal interpretada por alguns como um movimento que impede, ao invés de desestimular, os reparos.

Especificamente, novos iPhones aparecem para evitar que baterias não autorizadas - ou baterias da Apple instaladas por um instalador não autorizado - acessem os dados de integridade da bateria. As baterias não autorizadas ainda funcionam, mas não informam o usuário sobre a duração da bateria ou a integridade. Em vez disso, você recebe uma mensagem solicitando que a Apple faça manutenção no telefone. É isso aí!

Certamente, a Apple merece críticas por se opor ao direito de reparar e dificultar a reparação de seus produtos. Mas alertar os usuários quando eles têm uma bateria não autorizada pode salvar vidas. O novo sistema de bloqueio de software da Apple é uma boa notícia, não uma má notícia.

Os incêndios da bateria não são brincadeira. Eles podem ferir pessoas (uma garota da Califórnia de 11 anos foi ferida no mês passado por um iPhone, por exemplo), ou possivelmente provocar um fenômeno chamado de fuga térmica, onde a bateria queima a temperaturas cada vez maiores.

Quando um iPhone explode, a probabilidade é de que o incêndio tenha sido causado por uma bateria falsificada ou por uma bateria danificada fisicamente, por exemplo, durante a instalação por alguém que não sabe o que está fazendo.

Sim, devemos ter o direito de reparar. Também devemos ter o direito de não morrer em um acidente de avião causado pela explosão da bateria do iPhone. Esse exemplo é extremo (mas não impossível), mas também temos o direito de sermos alertados se o telefone usado que compramos tiver uma bateria falsificada que possa explodir em nosso bolso.

Fabricação de smartphones está deixando a China

Os Estados Unidos e a China estão atualmente engajados em uma guerra comercial. O presidente Donald Trump twittou no ano passado que “as guerras comerciais são boas e fáceis de vencer”. Essa opinião não é amplamente compartilhada pelos economistas. E a guerra comercial está prejudicando as empresas e consumidores dos EUA e da China, especialmente os agricultores dos EUA, cujos mercados têm sido os principais alvos do governo chinês para a retaliação. As guerras comerciais são ruins e difíceis de vencer.

No entanto, um efeito colateral da guerra comercial é que mais de 50 empresas (até mesmo algumas empresas chinesas, incluindo a Apple) estão, segundo relatos, puxando alguma produção, incluindo a produção de smartphones. Um relatório diz que a Apple pode mover até 30% de sua produção, incluindo parte de sua fabricação de iPhone, fora da China.

Na verdade, a guerra comercial é apenas uma cutucada. Outros fatores, incluindo o aumento dos salários e o desejo de diversificar, são os impulsionadores de longo prazo da produção saindo da China.

Ainda assim, o êxodo da China é uma ótima notícia. Colocar a maior parte da produção mundial em um único país nunca foi uma boa ideia. A mudança obrigará países como o Vietnã, o Brasil e o México a desenvolver as habilidades e a infraestrutura necessárias para compensar a folga, o que será bom para esses países e para as empresas que se beneficiarão da manufatura diversificada.

Sim, as remessas de smartphones estão caindo. A receita do iPhone da Apple está diminuindo. A Apple está desencorajando a instalação de baterias de terceiros. E algumas manufaturas estão deixando a China.

Coisas estão melhorando!