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Satya Nadella é o melhor CEO de tecnologia do mundo?

Executivo tem liderado uma verdadeira revolução na Microsoft

Preston Gralla* | Computerworld EUA

11/01/2019 às 11h26

Foto: Divulgação/Microsoft

Ao longo dos anos, muitos elogios foram dirigidos às pessoas que estão à frente das grandes empresas de tecnologia. Nomes como Mark Zuckerberg, do Facebook, Jeff Bezos, da Amazon, Tim Cook, da Apple, e Sergey Brin, da Alphabet, foram bajulados pela imprensa e retratados como visionários e grandes líderes.

Mas o melhor líder tecnológico do mundo ainda não foi reconhecido, nem mesmo agora que a gigante de tecnologia que ele guia há cinco anos permanece relativamente estável em meio a mercados agitados. Estou falando sobre o CEO da Microsoft, Satya Nadella. Dê uma olhada no que ele fez na empresa até 2018: conseguiu transformar a Microsoft de uma empresa cada vez mais irrelevante no mercado em uma companhia de tecnologia que é surpreendentemente ágil e mais disposta a mudar de rumo do que seus concorrentes.

Para reconhecer completamente o quanto Nadella transformou a Microsoft, pense em fevereiro de 2014, quando ele assumiu o cargo deixado por Steve Ballmer. Ele estava sobrecarregado com a decisão de Ballmer de comprar a Nokia por US$ 7,2 bilhões para sustentar uma falha no negócio de Windows Phone - bem como a decisão de despejar quantias imensas de dinheiro e tempo em um sistema operacional móvel que ninguém queria usar.

Menos de um ano e meio antes disso, a empresa lançou o Windows 8, uma das piores versões do Windows já criadas. Dado o ritmo das mudanças no mundo da tecnologia, é fácil esquecer o tamanho do problema que ocorreu há alguns anos. O Windows ainda era o dinheiro da Microsoft, visto como o núcleo da empresa.

Ao mesmo tempo em que anunciava o lançamento do Windows 8, a Microsoft tinha introduzido o tablet Surface, que foi amplamente ridicularizado como superfaturado e entregando pouco propósito.

A cultura da empresa havia estagnado, apegando-se aos dias passados ​​da glória da Microsoft. A crença arrogante de Ballmer de que a Microsoft poderia resolver qualquer problema usando o Windows como um aríete ainda dominava.

Nadella tinha muito a provar para os funcionários, porque ele era apenas o terceiro CEO da Microsoft desde a fundação da empresa em 1975 - e o primeiro que não estava associado ao domínio único da empresa no mundo da tecnologia.

Um cara legal, disse a imprensa de negócios, uma pessoa experiente em cloud e rica em experiência em tecnologia e negócios. Mas ninguém esperava acumular tantos elogios tão cedo.

Por qualquer medida, Nadella tem sido um sucesso estrondoso. Ele tomou a difícil escolha de matar o Windows Phone, finalmente libertando a empresa de jogar bilhões de dólares pelo ralo. Isso não apenas economizou dinheiro para a Microsoft, mas também permitiu que a empresa usasse seus recursos de desenvolvedor para tecnologias mais importantes para seu sucesso.

Menos inesperadamente, ele tornou a nuvem como ponto central para os negócios da Microsoft, acima até do sistema operacional que a empresa sempre desfrutou. Isso valeu a pena. A Microsoft agora é uma das líderes em computação em nuvem. A receita de nuvem comercial da empresa foi de US$ 8,5 bilhões no primeiro trimestre fiscal de 2019, um aumento de 47% em comparação com o ano anterior. E isso subestima a maneira como a nuvem permeia as ofertas da empresa. O Office, por exemplo, foi transformado em um serviço de assinatura baseado em nuvem, e os negócios estão crescendo. O Windows tornou-se, até certo ponto, baseado em nuvem também, porque agora é entregue e atualizado via nuvem. Pense nisso como o Windows como um serviço.

Enquanto isso, Nadella transformou o Surface em um sucesso ao mudar seu design e foco. Hoje, o hardware Surface é um negócio de bilhões de dólares, algo que era impensável quando o tablet mal projetado foi lançado pela primeira vez.

Nadella está disposto a se adaptar a um mundo em mudança e a reduzir os investimentos da Microsoft em produtos de alto perfil que não estão saindo - algo que Ballmer nunca fez.

Ele também está tentando fazer a Cortana competir com o Alexa, da Amazon, e o Google Home. A Cortana usará sua inteligência nos bastidores para criar maneiras de tornar os outros produtos da Microsoft mais úteis.

Com Nadella, a Microsoft aceitou o software de código aberto e começou a trabalhar com ele - anátema para Gates e Ballmer. O banco de dados popular do SQL Server da empresa, por exemplo, é executado no Linux. Veja como John “JG” Chirapurath, gerente geral da Microsoft, explica por que a empresa decidiu fazer isso: “Manter a flexibilidade e a escolha é absolutamente essencial. Não podemos entrar em um cliente hoje e oferecer a eles uma plataforma de dados que funcione exclusivamente com o Windows ou, digamos, com o C #. Temos que ir lá e dizer: podemos encontrá-lo em seus próprios termos e como isso se parece?” Nos dias pré-Nadella, isso teria sido visto como apostasia.

Ações em alta

O resultado de tudo isso? Com Ballmer, as ações da Microsoft haviam estagnado. Elas quase triplicaram desde que Nadella assumiu, de US$ 37 para cerca de US$ 100 agora, dependendo do dia. Mesmo durante o crash do mercado em dezembro, as ações detinham muito do seu valor. E durante um breve período em novembro de 2018, a Microsoft se tornou a empresa mais valiosa do mundo, ultrapassando a Apple.

Qualquer um que estivesse realmente prestando atenção quando Nadella assumisse o cargo de CEO não deveria se surpreender com nada disso. De acordo com a CNBC, o presidente da Microsoft, John Thompson, disse em um evento apresentado pela Lightspeed Venture Partners que na primeira aparição pública de Nadella em 2014 como CEO da Microsoft, ele fez um pronunciamento no seu primeiro dia dizendo que o mundo é "cloud first e mobile first".

Você provavelmente não verá Nadella fazendo grandes pronunciamentos públicos. Ele não está sendo saudado como um visionário. Mas enquanto os CEOs de outras gigantes da tecnologia tropeçam, Nadella criou e liderou a transformação da Microsoft.

*Preston Gralla é editor colaborador da Computerworld EUA e autor de mais de 45 livros, incluindo Windows 8 Hacks (O'Reilly, 2012) e How the Internet Works (Que, 2006).