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Como Microsoft perdeu mercado de navegadores

Empresa que já foi líder no segmento cometeu erros na estratégia. Saiba quais

Gregg Keizer, Computerworld EUA

31/12/2018 às 11h00

Microsoft CW
Foto: Shutterstock

O anúncio da Microsoft de que estava acontecendo dumping com a sua tecnologia de navegador para o Google - transformando o Edge em um clone do Chrome - foi um reconhecimento impressionante de que a empresa havia perdido sua batalha de décadas pela supremacia dos navegadores.

"Pretendemos adotar o projeto de código aberto Chromium para criar uma melhor compatibilidade web para nossos clientes e menos fragmentação da web para todos os desenvolvedores web", escreveu Joe Belfiore, vice-presidente corporativo do grupo Windows, em um blog da empresa. Mas ele não se incomodou em recapitular como a Microsoft chegou a esse ponto, já que, no início do século, era a fabricante dominante de navegadores, respondendo por mais de 90% de todo o uso depois de ter sido destruído pelo Netscape.

Embora o Google tenha atualizado o Chrome a cada seis a oito semanas desde o início do navegador em 2008 e o Mozilla acelerado o ritmo do Firefox a cada seis semanas a partir de 2011 - a Microsoft manteve uma cadência glacial. A empresa nunca igualou o ritmo de mudança dos rivais.

O Internet Explorer recebeu novos recursos somente com novos lançamentos principais, que foram separados por até cinco anos (IE5 para IE6) ou apenas um (IE10 para IE11). Nos dez anos desde a estreia do Chrome - um período durante o qual o Google reformulou o navegador 70 vezes -, a Microsoft atualizou o IE apenas quatro vezes (do IE8 ao IE11).

Even Edge, que a Microsoft anunciou como seu navegador "moderno", avançou em ritmo acelerado. Em seu ritmo mais rápido, significava que a Microsoft adicionava novos recursos ao Edge apenas a cada seis meses. Enquanto o estilo agressivo era comparado ao IE, o Edge era uma tartaruga para as lebres do Chrome e do Firefox.

Em um determinado momento, surgiram relatórios de que a Microsoft cortaria os laços de atualização entre o Windows 10 e o Edge, para que o último pudesse ser atualizado com mais frequência. O cronograma separado para a Edge foi iniciado no outono de 2017, mas nunca aconteceu.

Microsoft estancou o IE

A Microsoft desistiu do IE com a versão 11, aquela incluída no Windows 10. A partir de meados de 2015, o IE foi mantido com correções de segurança, mas sem novos recursos. Em vez disso, a empresa dedicou todos os recursos de criação de navegador ao Edge.

Isso significa que a empresa abandonou quase todos os seus clientes para a concorrência. No início de 2016, cerca de 89% de todos os PCs Windows rodavam Windows XP, Vista, 7, 8 ou 8.1. Aproximadamente 9 de cada 10 máquinas Windows olhavam para um navegador que andava com um homem morto se executassem o IE. Com isso, e o Chrome e o Firefox atualizando sete ou oito vezes por ano, não é surpresa que os usuários abandonaram o IE por algo mais novo.

Apenas no Windows 10

A decisão de que o Edge rodaria apenas no Windows 10 - marcando uma ruptura com o legado do navegador da Microsoft - era a essência da arrogância. Claramente, a Microsoft esperava que os clientes adotassem o Windows 10 em massa e muito mais rápido do que qualquer atualização anterior. A provável explicação para a pressa: a Microsoft deu o Windows 10 por 12 meses. A meta impetuosa de 1 bilhão de dispositivos Windows 10 dentro de dois a três anos de lançamento - em meados de 2018, no máximo - era evidência desse raciocínio.

A Microsoft previu que as perdas do IE - que precisavam descobrir que o mandato de upgrade ou de outra forma custaria para alguns usuários - seriam compensadas, ou quase, pela rápida escalada da Edge. Mas não funcionou assim.

Falha em tornar o Edge competitivo

Mesmo com táticas agressivas para manter o Edge como padrão - era muito mais difícil fazer um rival o navegador principal no Windows 10 do que tinha sido nas versões anteriores do sistema operacional, por exemplo - o navegador nunca conseguiu atrair mais do que um pouco mais de um terceiro de todos os usuários do Windows 10. Em novembro de 2018, esse número caiu para apenas 11%. Isso é um repúdio histórico de um navegador padrão.

Embora parte dessa rejeição se deva à atração gravitacional do Chrome - esse navegador conquistou quase um terço de toda a participação do usuário até o final de 2015, depois continuou subindo - as próprias falhas da Edge também desempenharam um papel importante. Parte superior da lista de funcionalidades em falta: Edge não dispunha de suporte para add-ons de qualquer tipo em seu lançamento.

A própria Microsoft reconheceu uma falha ainda maior quando anunciou que abandonaria o mecanismo de renderização EdgeHTML desenvolvido para o Blink, que sai do projeto de código aberto Chromium e aciona o Chrome. "As pessoas que usam o Microsoft Edge terão uma compatibilidade aprimorada com todos os sites", disse a Microsoft no post do blog que publicou a decisão.

O EdgeHTML raramente era capaz de recuperar o atraso, ou, se o fizesse, manter a igualdade, com o Chrome processando páginas corretamente ou renderizando-as com rapidez. À medida que o Chrome aumentava de uso, os sites eram construídos ou reformulados para melhor funcionar no Chromium, assim como os sites do início do século foram projetados com o IE6 em mente.

O Edge nunca perdeu a reputação de recusar o carregamento de páginas ou exibi-las como pretendido. Ao usar o "full-Chromium", a Microsoft fará com que o problema de compatibilidade de Edge seja discutido, talvez, no final de 2019.

Atualização necessária

Em agosto de 2014, a Microsoft anunciou que reduziria o suporte ao IE exigindo que os usuários do Windows atualizassem para a versão mais recente do navegador adequada ao seu sistema operacional. O pedido arranhou um ano de suporte do IE7, quatro anos do IE8 e IE9, e sete anos do IE10. Apenas o IE11 sobreviveu com o suporte intacto.

A decisão foi sem precedentes. Nenhum criador de navegadores jamais ordenou que os usuários abandonassem um navegador com o suporte que ainda lhes devia.

Mas se a Microsoft esperasse uma tomada repentina do IE11, logo ficou desapontada. Depois que o mandato entrou em vigor em janeiro de 2016 - quando 53% de todos os que executavam um navegador da Microsoft foram forçados a mudar -, um declínio impressionante na participação dos usuários começou.

Durante 2016, a participação global de navegadores da Microsoft despencou mais da metade. E, em vez de aumentar sua participação de usuários, o IE11 perdeu mais de 30% nos primeiros nove meses daquele ano.

É sempre muito difícil provar um contrafatual - o que teria acontecido se a Microsoft não tivesse forçado mais da metade dos usuários do IE a desistir de seu navegador preferido? - mas parece haver um nexo causal entre a ordem e o declínio frenético do IE. Dito que eles tiveram que mudar de navegador em qualquer caso, uma grande parte dos usuários decidiu que eles poderiam também mudar para o Chrome, na época o maior rival do IE, como alterar a versão do IE que eles tinham, ou pior, sua edição do Windows.

Em números

Em novembro de 2018, o Chrome dominou todos os outros navegadores para dispositivos móveis. De acordo com a Net Applications, 62% da quota global de utilizadores de navegadores móveis pertencia ao navegador da Google. O Safari da Apple teve 29%, graças ao iPhone e ao iPad. O navegador móvel do terceiro lugar? Firefox, com menos de 2%.

Enquanto isso, os vários navegadores da Microsoft respondiam por apenas um pedaço de celular: seis décimos de um por cento, um número tão pequeno que cabia dentro do arredondamento do Chrome.

Nenhum desses números é nem um pouco surpreendente. A área de trabalho do Chrome se beneficia de sua popularidade entre plataformas no celular, O Safari seria ainda mais uma reflexão tardia na área de trabalho se não fosse o padrão no iOS.

E a Microsoft evitou sua incursão no mercado móvel, perdendo assim qualquer suporte que seus navegadores de desktop pudessem derivar do lado do smartphone. Depois de aniquilar bilhões de dólares por causa do desastre da Nokia, a Microsoft evitou os telefones, jogando apenas no mercado de tablets/híbridos.

Se as coisas tivessem acabado de forma diferente, é possível que a Edge conseguisse participação de mercado combinada de desktop e móvel suficiente para que os desenvolvedores fossem forçados a criar sites para se adequarem, o que garantiria a sobrevivência da Edge como um navegador distinto.