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Quando devo contratar um provedor de serviços para SD-WAN?

Tecnologia pode ser trabalhosa e desastrosa para alguns

Mark Sheard e Jack Deal – Network World (EUA)*

06/12/2018 às 19h04

Foto: Shutterstock

Para empresas que consideram adoção de solução SD-WAN (rede definida por software), uma das escolhas mais difíceis será decidir quem irá implementar e gerenciar.

Se a organização tem uma equipe de rede interna forte e de tamanho suficiente com software/roteamento e outras competências de engenharia associadas, é mais do que possível implementar a SD-WAN. Pode ainda haver necessidade de desenvolvimento de novos conjuntos de habilidades para aproveitar a tecnologia e entender completamente o sabor do SD-WAN escolhido.

Um processo estruturado de seleção de fornecedores e um caminho claro para um piloto significativo serão importantes para a escolha de produtos que se alinham às necessidades específicas da empresa e para a continuidade da educação da equipe interna. O tempo deve ser usado não apenas para o desfile de beleza técnica e discussão dos desafios de implementação, mas para considerar qualquer adaptação organizacional que seja necessária. Isso deve incluir a consideração de como a equipe de rede pode se alinhar melhor com as equipes de aplicativos, de acordo com a promessa oferecida pela SD-WAN para atender melhor às necessidades dos aplicativos.

O Sourcing SD-WAN é um processo mais interativo do que outras tecnologias mais maduras, como o MPLS. Há um forte argumento para uma abordagem mais flexível do que a RFP antiga - algo que é mais rápido, ainda robusto, mas que para funcione mais cedo. Isso pode ser chamado de "RFI+".

Parte da abordagem é usar soluções potenciais ao vivo para lidar com pontos problemáticos reais - um piloto significativo - que também começa a convencer as partes interessadas em todo o negócio dos benefícios. O desempenho comprovadamente aprimorado é sempre valioso para reafirmar a decisão para executivos e usuários corporativos e, mais importante, para informar qual deve ser a arquitetura de rede de estado final. Contratar um grau de flexibilidade para aproveitar as experiências com uma adaptação benéfica dos planos diários.

Quem não tem um forte recurso interno de rede, aqui está um aviso de segurança. Promessas de marketing SD-WAN: configuração zero-touch; controle centralizado e rápida reconfiguração; redução no esforço de engenharia; fácil otimização do gerenciamento de tráfego de aplicativos habilitado através de tecnologia inteligente e um repositório pronto de regras prontas e políticas de aplicativos; tudo suportado por desempenho, visibilidade e análise incomparáveis.

Embora, até certo ponto, tudo isso seja verdade, as empresas não devem ser seduzidas a pensar que isso significa que agora podem assumir o autogerenciamento (incluindo a auto-implementação). Não é tão simples assim. Entender o que tem e o que precisa e executar uma transição provavelmente está além de capacidade coletiva sem ajuda de terceiros.

O caminho sensato é trabalhar para selecionar um provedor de serviços gerenciados (MSP - Managed Service Provider) com quem a organização consiga trabalhar e obter alguém para ajudá-lo a selecionar o MSP correto. Os critérios de seleção são mais extensos do que apenas conectividade de transporte WAN. Elas se estendem a áreas como a avaliação cuidadosa das capacidades dos MSPs candidatos, sua adequação à sua organização, lacunas no escopo do que elas oferecem e as provisões comerciais (não apenas números de destaque) que influenciarão o sucesso dos acordos estabelecidos. É importante não se limitar a trabalhar com o atual MSP da rede incumbente sem pelo menos algum esforço comparativo e senso de concorrência. As alternativas podem ser ofertas de MSP da operadora ou mais entidades especializadas voltadas para a tecnologia SD-WAN. Existem prós e contras para ambos.

Para empresas com arquitetura de rede e recursos de suporte em algum lugar entre a equipe interna altamente capacitada e com recursos suficientes e o modelo MSP amplamente terceirizado, as coisas podem ser mais difíceis. Isso ocorre principalmente porque o intervalo de opções de avanço é maior. As empresas com alguma capacidade (ou capacidade substituta, se incluir aquelas com arranjos de terceirização mais amplos que possam abranger itens como suporte a aplicativos, gerenciamento de desktops, instalações, dispositivos de rede etc) podem precisar comparar mais alternativas. Isso pode ser a seleção direta da tecnologia versus a avaliação das tecnologias com as quais os MSPs trabalham (isso geralmente é limitado a um ou dois tipos de SD-WAN por MSP). Os modelos comerciais não serão diretamente comparáveis, e as potenciais armadilhas de cada uma precisam ser desenterradas.

Pode haver um espectro mais amplo de responsabilidades divididas entre a empresa e terceiros, de modo que o rigor necessário para evitar lacunas e definir limites efetivos aumenta. Entender o serviço, o impacto operacional e comercial dessas responsabilidades e memorizá-las é uma tarefa importante. Mais uma vez, essa é uma área que não deve ser deixada ao acaso – pode ser necessário procurar ajuda - e considerar o que documentar ao longo do processo desde a seleção inicial, qualquer esforço de cozimento, piloto e arranjos comerciais finais.

O que os gestores definirem com a expressão de interesse e avaliação inicial (incluindo comerciais) pagará dividendos para o desenvolvimento de casos de negócios e o encerramento final contratual. Será importante desenvolver uma visão da arquitetura de rede - restrita, entre outras coisas, pelo ponto inicial da sua rede e capacidade de mudança, ambição (apetite ao risco), tipo de negócio (varejo, serviços financeiros, manufatura) e cultura - e, portanto, o que espera conseguir no médio e longo prazo.

Em todos os casos, a abordagem de aquisição deve começar com um esforço mais exploratório para restringir as escolhas, garantir alguns compromissos e limites importantes nos comerciais. De preferência, também deve manter alguma tensão competitiva, mas deixar as coisas abertas para colaboração contínua.

 

8Mark Sheard (Managing Director - Reino Unido) e Jack Deal (Managing Director) são consultores da TechCaliber Consulting (TC2), uma consultoria global de TI e rede dedicada a ajudar clientes corporativos a desenvolver e executar estratégias de transformação e sourcing de tecnologia.

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