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Estado norte-americano agora aceita pagamento de impostos em bitcoin

Governo local disse que está trabalhando para ajudar a tornar o estado um líder nacional em blockchain

Lucas Mearian | Computerworld EUA

28/11/2018 às 16h51

Foto: Shutterstock

O Estado de Ohio, nos EUA, agora está aceitando bitcoin como forma de pagamento de impostos das empresas, tornando-se o primeiro no país a aceitar a moeda digital.

O governo local disse que está trabalhando para ajudar a tornar o estado um líder nacional em blockchain, plataforma subjacente para transações com bitcoin. A tecnologia pode ser usada para muitos tipos diferentes de transações comerciais - desde o rastreamento da cadeia de suprimentos até a criação de uma rede de malha para dispositivos IoT.

"Estamos fazendo isso para fornecer à população mais opções e facilidade em pagar seus impostos e também para projetar a liderança de Ohio em adotar a tecnologia blockchain", disse o tesoureiro de Ohio, Josh Mandel, em um comunicado.

O escritório do tesoureiro estadual usa o BitPay, provedor de serviços de pagamento de bitcoins baseado em Atlanta (EUA), para processar os pagamentos.

Os pagamentos são realizados pelo ledger eletrônico blockchain da BitPay, que oferece rastreamento em tempo real e são processados em um a três dias. Uma "taxa mínima" é cobrada para confirmar as transações e qualquer um pode visualizar todas as transações na rede blockchain.

Mandel se posicionou como um dissidente para o avanço da tecnologia e transparência do governo. Em 2014, ele lançou OhioCheckbook.com, que colocou todas as informações sobre gastos do estado online.

Bitcoin é atualmente a única criptomoeda que pode ser usada para pagamento em OhioCrypto.com, mas o escritório disse que planeja adicionar outras cripomoedas no futuro.

"Com a BitPay, Ohio pode aproveitar a tecnologia blockchain e se beneficiar da redução de riscos e fraudes de identidade, além de permitir pagamentos rápidos e fáceis de qualquer dispositivo em qualquer lugar do mundo e ser pago em dólares", disse Stephen Pair, cofundador e CEO da BitPay. "Esta visão está na vanguarda da transferência de pagamentos blockchain para adoção mainstream.”

Para usar o serviço de pagamento bitcoin, as empresas se registram on-line, inserem suas informações de pagamento de impostos e usam uma carteira de criptomoedas para pagar a fatura com bitcoin. Os pagamentos são então processados pelo BitPay, que imediatamente converte os bitcoins em dólares americanos antes de depositar o pagamento em uma conta estadual.

Ohio está protegido contra a volatilidade do mercado
O valor do bitcoin e do Ether, a criptocorrência da Ethereum, despencou no ano passado. O preço do bitcoin despencou de quase US$ 20.000 para cerca de US$ 3.660, enquanto o Ether caiu de US$ 1.400 para US$ 106.

O governo de Ohio disse que o estado e os contribuintes estão protegidos contra a volatilidade do mercado, enquanto o BitPay define a taxa de câmbio para uma janela de tempo de 15 minutos para cada transação, uma vez que o contribuinte empresarial começa a fazer o pagamento. A empresa então assume o risco de qualquer flutuação de mercado durante o período de tempo alocado.

Legisladores dos estados do Arizona, Geórgia e Illinois apresentaram propostas legislativas para usar o bitcoin como forma de pagamento para seus governos estaduais, mas esses esforços morreram sem resolução ou foram vetados. Em 2016, os legisladores de New Hampshire votaram contra um projeto de lei que teria permitido o pagamento de impostos. Em 2015, o Senado de Utah aprovou um projeto semelhante; em última análise, morreu na casa.

O projeto de lei de Utah incluiu uma menção ao Overstock.com porque o varejista online aceita o bitcoin para pagamento e investiu pesadamente em start-ups no desenvolvimento da plataforma subjacente.

Como o tesoureiro estadual de Ohio é um funcionário eleito, ele conseguiu implantar o programa de pagamento de bitcoins sem aprovação legislativa.

"Ohio tornou-se o primeiro estado dos Estados Unidos e um dos primeiros governos do mundo a aceitar criptomoedas", disse o Departamento do Tesouro em uma página de perguntas frequentes. "De cafeterias familiares às empresas da Fortune 100, as empresas agora têm a capacidade de pagar seus impostos com OhioCrypto.com".