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Oracle atualiza blockchain, mas consórcio ainda é desafio

Empresa apresenta primeiro case desenvolvido com a plataforma

Da Redação

29/10/2018 às 15h59

Foto: Shutterstock

A Alpha Acid Brewing, pequena marca de cerveja artesanal da Califórnia (EUA), foi usada como um case de adoção das novas aplicações baseadas em blockchain da Oracle, o Intelligent Track e Trace.

"Agora, podemos rastrear materiais e ingredientes premium de nossos fornecedores e analisar dados de sensores do processo de produção de cada lote. O aplicativo ajuda a garantir que obtemos lúpulos, malte e leveduras da mais alta qualidade e nos permite criar uma forte narrativa em torno de nossos produtos para os clientes", explicou Kyle Bozicevic, proprietário da empresa.

A Oracle espera que, assim como a cervejaria, outras empresas estejam interessadas pelas quatro aplicações focadas na cadeia de suprimentos disponibilizadas a partir do próximo ano: Intelligent Track and Trace, Lot Lineage and Provenance, Intelligent Cold Chain and Warranty e Usage Tracking.

Os aplicativos SaaS específicos de casos de uso são construídos no Blockchain Cloud Service, da Oracle, lançado no início deste ano (baseado na plataforma Hyperledger Fabric de código aberto da Linux Foundation) e conectado à nuvem SCM (Supply Chain Management) e ERP (Enterprise Resource Management), além de outras aplicações.

"Normalmente, quando se pensa no blockchain é sobre o registro distribuído e assinaturas digitais, trata-se de contratos inteligentes. Mas realmente a proposta de valor associada ao blockchain está em coisas como reduzir atrasos e ineficiências, resolução de disputas, prova de entrega e aceleração de pagamentos", disse Rick Jewell, vice-presidente sênior de aplicações de nuvem de fabricação e cadeia de suprimentos da Oracle, durante participação no OpenWorld.

"Assim como fizemos com a IoT, não paramos na plataforma IoT, criamos aplicativos IoT, fizemos a mesma coisa aqui. Criamos aplicativos blockchain de ajuste de forma que funcionam além disso", acrescentou.

Os aplicativos farão com que o início do blockchain seja muito mais fácil para um negócio, ainda que existam desafios significativos para eles superarem ao levar a tecnologia além da prova de conceito - principalmente, todos os outros negócios com os quais trabalham.

Como explicou Amber Salley, diretor de pesquisa de tecnologia da cadeia de suprimentos do Gartner, "os aplicativos serão tão úteis quanto um ecossistema comprometido com o uso de blockchain."

Como os processos de manuseio de documentos de embarque são complexos, contam com processos de papel datados e envolvem muitas partes interessadas em vários países, é um caso de uso ideal para o CEO da Blockchain CargoSmart, Steve Siu.

"Consideramos blockchain como a linha de base digital para a próxima geração. Blockchain é algo diferente - que é se juntar para compartilhar essas informações e, em seguida, pensar sobre como a indústria iria tirar proveito disso para mudar os processos, para mudar a maneira como eles trabalham juntos", explicou o CEO.

As empresas de navegação têm diversos recursos técnicos e padrões de dados e atualmente trocam documentos em vários formatos, incluindo email, formulários on-line e intercâmbio eletrônico de dados (EDI). Em média, uma única remessa pode envolver mais de 30 documentos trocados por todas as partes, muitas vezes com várias revisões devido a erros humanos.

Esses processos existentes não são padronizados, apesar de numerosas tentativas de fazê-lo, e o blockchain pode ser bastante útil. "Levar a indústria à mudança é realmente muito difícil. É por isso que adotamos essa abordagem de consórcio para unir a indústria", acrescentou Siu.

Larry Ellison - Oracle

O sentimento foi ecoado pela CIO da Certified Origin, Andrea Biagianti. Sua empresa tem usado um aplicativo blockchain para rastrear as principais etapas da cadeia de fornecimento, desde os olivais italianos até o azeite extra-virgem engarrafado da marca Bellucci, vendido na América do Norte.

"Achamos que o passo mais difícil no início é construir uma boa prática para todos os atores da cadeia de suprimentos. É difícil para eles saberem que precisam trabalhar todos juntos com um escopo final", comenta ela.

A conquista do ecossistema

A exigência de obter várias partes interessadas por trás de uma única solução blockchain pode ser um fator limitante no sucesso dos aplicativos, explicou Salley, do Gartner. "Como é uma cadeia, é necessário que haja várias partes envolvidas para adicionar 'links' à mudança. Isso significa que as várias partes precisarão ter investido nos sistemas e processos para fazer com que funcione”.

Apesar da natureza distribuída e multiparticipada da tecnologia, a Oracle cobra apenas uma parte, o "nó superior" e o custo não é baseado no número de usuários na cadeia. "Não pretendemos cobrar com base nos usuários, mas pretendemos cobrar pela plataforma em si", disse Steve Miranda, vice-presidente executivo de desenvolvimento de produtos de aplicativos da Oracle.

"Se a plataforma - pense nisso como o hub - se esse hub é comprado por um único nó na cadeia de suprimentos, o nó superior, ou se isso é comprado pelos conjuntos coletivos de nós. Por causa da natureza do aplicativo e a natureza distribuída do aplicativo, cobrando por usuário assim é contra a maneira como esperamos que ele seja usado. Queremos que ele seja usado de maneira mais difusa e não menos invasiva ", disse ele.

Acima de uma certa escala, no entanto, Miranda indicou que os custos adicionais poderiam entrar em cena. "A escala provavelmente terá algum tipo de custo de transação maior, mas isso depende do caso de uso blockchain", explicou ele.

Os aplicativos serão interoperáveis ​​com outros provedores de blockchain com soluções baseadas no HyperLedger, como SAP e IBM, disse a Oracle.

Uma pesquisa do Gartner revelou que o mercado é "incerto, confuso e excessivamente sensacionalista", enquanto muitos casos de uso propostos "podem nem precisar de blockchain em primeiro lugar".

Um relatório de setembro da empresa mostrou que a falta de dados e padrões de governança em amplos ecossistemas de parceiros comerciais "inibirá a colaboração entre empresas, protelando os pilotos e diminuindo a ampla adoção".

Até 2021, 90% das iniciativas de blockchain da cadeia de suprimentos serão prova de conceitos e os desafios de integração interromperão 90% das iniciativas em empresas de médio a grande porte, segundo o estudo.

"Blockchain na cadeia de suprimentos é uma tecnologia que procura um caso de uso. Acho que os aplicativos são a tentativa da Oracle de criar esse caso de uso. É difícil vender blockchain como uma plataforma, e uma forma de facilitar os negócios é produzi-lo como um aplicativo”, frisa Salley.

O Intelligent Track and Trace estará disponível no primeiro trimestre do próximo ano, com os outros aplicativos seguindo até o final de 2019.