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Blockchain as a service cresce e atrai investimentos de gigantes

Mercado de BaaS atingirá US$ 7 bilhões, segundo estimativa de analista

Lucas Mearian – Computerworld EUA

05/10/2018 às 10h25

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Foto: Shutterstock

Empresas como Amazon, Microsoft e Oracle obterão lucros financeiros ao oferecer blockchain as a service (BaaS), um mercado que está crescendo rapidamente à medida que as empresas buscam maneiras de usar a tecnologia de contabilidade distribuída sem gastar muito dinheiro.

Se apenas 2% dos servidores funcionarem com blockchain algum dia, o mercado de BaaS atingiria US$ 7 bilhões, de acordo com o analista de pesquisa do Bank of America, Kash Rangan.

Em uma nota aos investidores, Rangan nomeou nove empresas melhor posicionadas para aproveitar o movimento BaaS. Além de Amazon, Microsoft e Oracle, Rangan nomeou IBM, Salesforce e VMware como líderes neste segmento. Ele também disse que empresas imobiliárias/hipotecárias com serviços on-line baseados em blockchain, como as norte-americanas Redfin, Zillow e LendingTree, também se beneficiarão. Esses serviços digitalizam a transferência de propriedade.

À medida que as empresas buscam implantar registros distribuídos, os maiores provedores de TI do setor lançaram esforços de BaaS como uma forma de testar a tecnologia sem o custo ou risco de implantá-la internamente e sem precisar encontrar desenvolvedores internos, que estão em alta demanda.

"A coisa a ser pensada é que ainda estamos nos primeiros passos dessa onda blockchain. Há muito poucas pessoas com vários anos de experiência profunda e prática”, comenta Bill Fearnley Jr., diretor de pesquisa da IDC.

Adoção crescendo rapidamente

Em 2015, a Microsoft se tornou um dos primeiros fornecedores de software a oferecer o BaaS em sua plataforma de nuvem do Azure. O serviço do Azure está aberto a vários protocolos blockchain, suportando protocolos baseados em Unspent Transaction Output (UTXO) simples como o Hyperledger; protocolos mais sofisticados baseados no contrato inteligente, como o Ethereum; e outros ainda em desenvolvimento.

O Azure suporta ledgers distribuídos, como Ethereum, Hyperledger Fabric, R3 Corda, Quorum, Chain Core e BlockApps.

"O BaaS no Azure oferece serviços como contratos inteligentes e outros aplicativos de terceiros, e deve se beneficiar com o uso de blockchain nos aumentos do Azure", disse Rangan.

Em 2017, a IBM lançou seu serviço de blockchain e, desde então, já acumulou algumas das maiores implantações de rastreamento de cadeia de suprimentos empresariais da tecnologia, incluindo a Maersk e a Walmart.

Os pilotos do Walmart mostraram que a quantidade de tempo que leva para a empresa rastrear um item de comida de loja em fazenda foi reduzida de sete dias para apenas 2,2 segundos.

Somente no ano passado:

O Hyperledger Project lançou o Fabric 1.0, uma ferramenta de colaboração para criar redes de negócios baseadas em blockchain.

A SAP lançou sua oferta de BaaS em sua plataforma de software digital Leonardo.

A Hewlett-Packard Enterprise (HPE) se uniu a fornecedores de tecnologia que oferecem o BaaS. A HPE planeja oferecer um modelo de cobrança flexível, semelhante a outras ofertas de BaaS, com preços baseados no nó do servidor, na CPU ou no núcleo.

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Primeiros movimentos

Em julho, a Oracle anunciou sua implantação de BaaS, assim como a Amazon (como parte de sua oferta da AWS). O BaaS da Oracle é baseado no Hyperledger Project, assim como o da IBM, que visava a oferta de BaaS ao permitir trocas de dinheiro entre fronteiras.

Quanto à Amazon, ela "se beneficiará da demanda incremental de serviços em nuvem da implementação do blockchain, enquanto um melhor acompanhamento da cadeia de suprimentos deverá tornar as operações de varejo da Amazon mais eficientes", disse Rangan.

Embora a oferta da Amazon pareça apenas mais uma ferramenta na caixa da AWS, a adoção do BaaS não vai parecer ou funcionar como a adoção de outros serviços na nuvem, de acordo com Michael Fauscette, diretor de pesquisa da G2 Crowd, site de revisão de software para empresas.

"As ideias de caso de uso estão realmente explodindo em torno de blockchain de uma forma que irá conduzir em uma onda de adoção que acontecerá mais rápido do que outras", disse Fauscette.

As ofertas de BaaS são particularmente atraentes porque muitas empresas podem usar seus provedores de nuvem atuais para experimentar a tecnologia.

"Como acontece com qualquer nova tecnologia, há uma curva de aprendizado à medida que os clientes corporativos a colocam em produção. Uma vantagem da parceria com um provedor de BaaS é que os usuários podem aproveitar as lições aprendidas pelo provedor para ajudar a tornar seus sistemas mais seguros”, comenta Fearnley.

Cases de uso

Paul Brody, líder de inovação global da Ernst & Young (EY) para a Blockchain Technology, concordou que as plataformas BaaS tornam mais fácil para as empresas testar e implantar registros distribuídos.

"Estamos testando todas as ofertas de desenvolvimento e implantação dessas diferentes nuvens e acabamos de lançar nossa oferta da OpsChain [operações e cadeia de suprimentos] na plataforma de nuvem da SAP e no SAP Leonardo. Nossa hipótese é que, embora as plataformas de implementação de BaaS/SaaS sejam muito úteis e facilitem o gerenciamento e a implantação, sua integração com o ERP possibilitará que as empresas aproveitem ao máximo o valor criado pelas blockchains", frisa.

Como as empresas tiram seus negócios dos processos no ERP, pedir a eles que retirem os principais processos desses sistemas pode tornar a implantação de blockchain menos atraente, acrescentou Brody.

Por exemplo: uma empresa que está tentando implantar um sistema de compras baseado em blockchain já terá sistemas ERP cuidadosamente adaptados de fornecedores como SAP para garantir que eles comprem somente de fornecedores aprovados e que somente usuários autorizados possam aprovar compras e pagamentos.

"O sistema OpsChain da EY permite que as empresas gerenciem arranjos complexos de aquisição por meio de uma blockchain e façam coisas como capturar todos os descontos por volume disponíveis e rastrear materiais à medida que eles passam pela cadeia de fornecimento. No entanto, o valor da solução diminuiria um pouco se a empresa tivesse que recriar todas as regras de aquisição em nosso sistema blockchain”, explica Brody.

Integrando seu sistema OpsChain no BaaS da SAP, os compradores da EY podem ver, aprovar e pagar pelas atividades de compras dentro de suas regras e sistemas de negócios existentes, mas obter todos os benefícios do blockchain, como segurança inata e natureza distribuída.

Outros usos para blockchain incluem o mercado imobiliário, que permite aos corretores de imóveis, compradores, vendedores e credores hipotecários uma visão transparente de todos os dados de uma transferência de propriedade, reduzindo os custos no tempo e processamento de pagamento.

Sandy Krueger, CEO do Serviço de Listagem Múltipla de Staten Island, lançou uma prova de conceito blockchain para o site de listagem de imóveis de sua empresa no início deste ano para tratar da transparência e das ineficiências inerentes aos acordos tradicionais de propriedade.

O blockchain, desenvolvido pela plataforma on-line da ShelterZoom, permite que vendedores, compradores e representantes de corretores de imóveis vejam todas as ofertas e transações ao mesmo tempo em tempo real.

"Isso torna a transação mais transparente no sentido de que eu, como vendedora, sei que há uma oferta chegando para que eu possa ligar para meu corretor e dizer ‘O que está acontecendo com essa oferta?’", exemplifica Sandy.

Blockchain também tem problemas

Ainda que seja seguro, o blockchain não está livre de problemas. Isso porque ele é construído sobre um software que atende a propósitos específicos, o que significa que ele deve depender de software de aplicativo externo e criptografia.

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Mas centenas de startups desenvolvem tecnologia blockchain que não usa necessariamente algoritmos testados e aprovados.

Em novembro passado, por exemplo, centenas de milhões de dólares em criptocorrência da Ethereum, chamada Ether, foram congelados por meio de uma vulnerabilidade de codificação que permitiu a um usuário bloquear até US$ 300 milhões em dinheiro de outras pessoas.