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Qual o futuro da Intel após a saída de Brian Krzanich?

Guilherme Borini

22/06/2018 às 18h56

brian krzanich
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Cinco anos atrás, a Intel enfrentou uma transição inesperada: o executivo-chefe da empresa, Paul Otellini, estava deixando o cargo, dois anos antes de sua já planejada aposentadoria. O ex-COO Brian Krzanich ocupou o lugar de Otellini. Agora é a vez de Krzanich sair inesperadamente, depois de violar uma política da Intel contra relcionamento entre funcionários.

A boa notícia, se é que existe: Krzanich e Intel resistiram às mesmas forças que qualquer novo executivo-chefe terá que enfrentar - um mercado de PCs em declínio e os esforços contínuos da Intel para invadir um mercado móvel que resistiu teimosamente à sua entrada. A questão para os consumidores, no entanto, é quanto esforço o novo chefe da Intel dedicará ao mercado de PCs que sustentou a Intel por décadas.

Renúncia surpresa

Os CEOs mais frequentemente se demitem por motivos comerciais. Neste caso, Krzanich renunciou porque quebrou uma regra: a Intel foi recentemente informada de que Krzanich tinha um relacionamento consensual com uma colaboradora da Intel, informou a empresa nesta quinta-feira. Como muitas empresas, a Intel não permite que os líderes se envolvam em relacionamentos com seus funcionários. 

O diretor financeiro Bob Swan foi nomeado CEO temporariamente, disse a empresa. Embora Swan tenha atuado como CFO desde 2016, o perfil oficial da Intel observa que ele é um outsider. Swan passou nove anos como diretor financeiro do eBay, e sua única tarefa como executivo-chefe foi liderar a Webvan, uma das quebras pontocom. Essa história quase certamente significa que Swan não será nomeado como um substituto permanente.

Um histórico de sucesso

É difícil argumentar com o sucesso de Krzanich durante seu mandato de cinco anos. No segundo trimestre de 2013, quando ele assumiu, a receita do grupo de PCs da empresa diminuiu e a empresa reportou receita de US$ 12,8 bilhões no trimestre. Desde então, as receitas da Intel subiram para níveis recordes, com a Intel reiterando na quinta-feira que espera um recorde de receita de US$ 16,9 bilhões quando a empresa reportar resultados no final de julho. O preço das ações da Intel também dobrou durante esse período.

Mas a Intel também enfrenta alguns ventos contrários. Sua tecnologia de fabricação tem sido largamente presa no nível de 14 nm por vários anos, com uma expansão lenta para a próxima iteração, 10-nm. O Gartner informou nesta semana que 61,7 milhões de PCs foram embarcados no primeiro trimestre de 2018, o 14º trimestre consecutivo do declínio nas vendas de PCs. Embora Krzanich tenha passado horas falando publicamente sobre a ênfase da Intel no espaço integrado, nos sensores e na inteligência artificial, essas unidades de negócios - o Grupo Internet das Coisas e Soluções Programáveis da Intel - ainda rendem menos de US $ 1 bilhão por trimestre.

Mas a Intel também fez a transição com sucesso para processadores premium mais caros e com maior margem de lucro para jogos, a saber, sua série Core i9. O processador Xeon da empresa para servidores continua forte. Por meio de uma parceria com a Micron, a Intel desenvolveu o que chama de Optane Memory, que oferece exclusivamente como uma espécie de tecnologia aceleradora de sistema para PCs.

Quem é o próximo CEO da Intel?

O conhecimento de todas essas partes móveis tradicionalmente significa que a Intel promoveu a partir de dentro, apostar que a experiência acumulada ajudaria seu CEO a entrar em ação. Na verdade, Krzanich e Renee James, ex-presidente da Intel, adotaram uma espécie de estratégia “Intel first” quando fazem lobby pelo trabalho de Otellini, em vez de candidatos externos.

Um teste-chave dessa estratégia será como o conselho provavelmente considera Venkata (Murthy) M. Renduchintala, presidente do grupo de Tecnologia, Arquitetura de Sistemas e Grupo de Clientes da Intel. Acredita-se que Renduchintala, um veterano da Qualcomm, tenha se juntado à Intel para ajudar em seus esforços para entrar nos mercados de baixa energia e centrados em dispositivos móveis que a Qualcomm atendia. Outro outsider e veterano da Qualcomm, Cormac Conroy, atuou como executivo-chefe da Berkana Wireless antes de se juntar à Intel como líder de seu Grupo de Comunicação e Dispositivos. Como Krzanich, Conroy tem formação em engenharia, com mais de 20 patentes em seu nome.

Vários outros candidatos internos parecem igualmente prováveis. Eles incluem Navin Shenoy, vice-presidente executivo do Data Center Group da Intel, que consolida os esforços da empresa em torno da AI em execução no processador Xeon. Shenoy também pode gabar-se de sua história passada como gerente geral do Client Computing Group e de três anos como chefe de equipe da Otellini, dando-lhe visão em várias áreas-chave dos negócios da Intel, incluindo o papel de CEO. Outras possibilidades incluem Rob Crooke, cuja experiência inicial de supervisionar as plataformas de negócios da Intel complementam sua função atual de supervisionar os negócios de memória da Intel (incluindo a Optane).

Alguns nomes externos também tendem a circular: Patrick Gelsinger, um veterano da Intel que se tornou executivo-chefe da VMware, estava sob consideração para o trabalho da Krzanich. E, é claro, o conselho pode abrir as portas para qualquer um que combine o tipo de especialização em engenharia e negócios que o gerenciamento da Intel normalmente combina.

As questões-chave, no entanto, são se o conselho quer continuar avançando na direção de Krzanich - mantendo os negócios de PCs da Intel enquanto investe e tenta aumentar os esforços periféricos como lógica programável, memória e comunicações; ou dobrar seu negócio de microprocessador e tentar livrar-se da crescente ameaça da AMD em processadores para PC e servidores. Lembre-se, também, que a Intel contratou recentemente os conceituados projetistas de chips Jim Keller da Tesla e Raja Koduri da AMD. O trabalho deste último é arquitetar um programa gráfico discreto, possivelmente para competir com a AMD e a Nvidia no espaço do PC. Tal esforço poderia ser colocado em suspenso por uma mudança na liderança.

Novo CEO e novo caminho para o futuro da Intel

Dada a crescente receita e preço das ações da Intel, a empresa parece improvável mudar de rumo. A Intel está pronta para lançar iniciativas que não foram eliminadas. Em 2009, a Intel comprou a desenvolvedora de software embarcado Wind River Systems por US$ 884 milhões, e depois a vendeu para a TPG por uma quantia não revelada em abril passado. Continua a lutar no espaço das comunicações, em grande parte passando o 4G e apostando alto na transição 5G. Esses continuam entre os poucos erros-chave que a Intel fez na última década.

A maior preocupação é a questão mais fundamental da manufatura, tradicionalmente o pão com manteiga da Intel e uma das principais razões para o sucesso contínuo. Enquanto os chips da Intel ficam em 14 nm e avançam em 10 nm, por exemplo, a concorrência não está parada. No ano passado, a Samsung informou que passou para a tecnologia FinFET de 10 nm de segunda geração. A Samsung também contratou a Qualcomm como cliente para sua tecnologia de fabricação EUV (ultravioleta extremo) de 7 nm, que será usada na fabricação de chipsets Snapdragon.

Quem quer que o conselho nomeie como o sucessor de Krzanich irá cristalizar algumas dessas incertezas, se não as responder completamente. Para uma empresa que teve que abandonar a previsível cadência de tique-taque que executou seu progresso de fabricação durante anos, a Intel demonstrou que pode mudar o clima com sucesso. Mas como esse relógio continua a diminuir, agora uma das suas molas chave terá que ser substituída. A Intel terá que tomar uma decisão inteligente e o quanto antes.

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