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Cientistas invadem computador usando malware codificado em cadeia de DNA

Equipe explorou vulnerabilidade de segurança conhecida e a incluiu em um programa de processamento de DNA

11 de Agosto de 2017 - 15h08

Pesquisadores da Universidade de Washington conseguiram infectar um computador usando um malware codificado em uma cadeia de DNA. Os resultados foram publicados em um artigo recente.

A equipe explorou uma vulnerabilidade de segurança conhecida e a incluiu em um programa de processamento de DNA antes de criar uma cadeia sintética de DNA incorporando nela o código malicioso. 

Um computador, então, analisou o fio de DNA infectado e, consequentemente, os pesquisadores conseguiram explorar remotamente o computador. 

As unidades estruturais básicas do DNA são chamadas nucleotídeos e são armazenadas como letras A, C, G e T. O sequenciamento permite aos cientistas determinar a ordem dos nucleotídeos, o que, por sua vez, significa que é possível analisar a informação genética transmitida.

Programas de computador entram em cena para processar e analisar os dados sequenciados do DNA. A tecnologia conseguiu não só baratear o processo todo, como agilizá-lo. Centenas de milhões de cadeias de DNA podem ser processados ​​ao mesmo tempo. 

No artigo, os pesquisadores escrevem que o objetivo da pesquisa era entender quais são os possíveis novos riscos de cibersegurança na interação entre informações biomoleculares e os sistemas que os analisam.

O experimento bem-sucedido não indica, entretanto e - isso, segundo os autores do artigo -, que há motivo para preocupação. 
 
"Não temos evidências para acreditar que a segurança do sequenciamento do DNA ou dados de DNA em geral está atualmente sob ataque. Em vez disso, consideramos esses resultados como um primeiro passo para pensar sobre a cibersegurança no ecossistema de sequenciamento de DNA", escreveram os cientistas.